คาดโควิด-19 จะทำผู้โดยสารเครื่องบินลดลง 1,200 ล้านคน

องค์การการบินพลเรือนระหว่างประเทศหรือไอซีเอโอ (ICAO) คาดว่า โรคติดเชื้อไวรัสโคโรนา 2019 หรือโควิด-19 อาจทำให้จำนวนผู้โดยสารเครื่องบินทั่วโลกลดลงถึง 1,200 ล้านคนภายในเดือนกันยายนปีนี้

ไอซีเอโอ ซึ่งเป็นหน่วยงานของสหประชาชาติ มีสำนักงานใหญ่อยู่ที่นครมอนทรีออลของแคนาดาแถลงว่า จำนวนผู้โดยสารที่คาดว่าจะลดลงมากที่สุดจะอยู่ในภูมิภาคยุโรป โดยเฉพาะฤดูเดินทางท่องเที่ยวที่มักคึกคักที่สุดในหน้าร้อน ตามด้วยภูมิภาคเอเชียแปซิฟิก ขณะที่ศักยภาพของสายการบินก็ลดลงมากเช่นกัน สายการบินทั่วโลกอาจมีรายได้ช่วง 9 เดือนแรกของปีนี้ลดลงถึง 160,000-253,000 ล้านดอลลาร์สหรัฐ (ราว 5.17-8.18 ล้านล้านบาท)

ตัวเลขเหล่านี้สูงกว่าที่ไอซีเอโอประเมินไว้เมื่อเดือนกุมภาพันธ์ ขณะนั้นโควิด-19 ดูเหมือนจะจำกัดการระบาดอยู่ในจีน เพราะยอดผู้เสียชีวิตเกือบทั้งหมดจาก 1,400 คนในเวลานั้นอยู่ในจีน ไอซีเอโอประเมินในครั้งนั้นว่า อุตสาหกรรมการบินจะสูญเสียรายได้ราว 4,000-5,000 ล้านดอลลาร์สหรัฐ (ราว 129,370-161,715 ล้านบาท) เท่านั้น